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Washington D. C. / Estados Unidos

Washington D. C. , oficialmente el Distrito de Columbia , es la capital de los Estados Unidos de América. Se administra como distrito federal, una entidad diferente a los cincuenta estados que componen dicha nación, y depende directamente del gobierno federal. El Distrito de Columbia fue fundado el 16 de julio de 1790, y en 1791 se oficializó, dentro del distrito, una nueva ciudad denominada Washington, al este de la ya existente Georgetown. En 1871 se unificaron los gobiernos de estas dos ciudades y del resto de poblaciones del distrito en una sola entidad, D. C. Se localiza a orillas del río Potomac y está rodeada por los estados de Virginia al oeste, y de Maryland al norte, este y sur. La ciudad de Washington nació como una ciudad planificada, y fue desarrollada a finales del siglo XVIII para servir como la capital nacional permanente, después de que diversas localidades ostentaran dicha posición desde la independencia del país, en 1776; en tanto, el distrito federal fue formado para marcar la diferencia entre la capital nacional y los estados. La ciudad fue nombrada en honor a George Washington, el primer presidente de los Estados Unidos. El nombre del distrito, Columbia, es el nombre poético de Estados Unidos, en referencia a Cristóbal Colón , primer explorador en llegar a América. La ciudad es llamada comúnmente Washington, the District o simplemente D. C. . En el siglo XIX también se la conoció como Ciudad Federal o Ciudad de Washington. Los centros de las tres ramas del Gobierno de los Estados Unidos se ubican en el Distrito. También situadas en la ciudad están las sedes del Banco Mundial, el FMI, la OEA, el BID, y otras instituciones nacionales e internacionales, incluyendo asociaciones profesionales y sindicatos. Debido a su importancia a nivel político, Washington es un lugar de frecuentes manifestaciones y protestas, particularmente en el National Mall. Además es un destino popular entre los turistas, debido a los numerosos monumentos y lugares de interés nacional. La ciudad es un centro de la historia y cultura estadounidense, y en ella se encuentra el complejo de museos más grande del mundo , además de galerías de arte, universidades, catedrales, centros e instituciones de arte dramático, y escenarios de música nativa. El Distrito de Columbia y la ciudad de Washington son gobernados por un solo gobierno municipal. Para cuestiones prácticas son considerados como la misma entidad. Este no siempre ha sido el caso: hasta 1871 —cuando Georgetown dejó de ser una ciudad separada— había múltiples jurisdicciones dentro del Distrito.[3]​ A pesar de que hay un gobierno municipal y un alcalde, el Congreso tiene la autoridad suprema sobre la ciudad y el distrito, lo que resulta en que los ciudadanos tengan menos autogobierno que los residentes de los estados. El Distrito tiene un delegado en el Congreso, que participa en los debates pero no tiene derecho a voto. La población del Distrito de Columbia es de 646 449 habitantes en 2013 según estimaciones de la Oficina del Censo de los Estados Unidos.[1]​ El área metropolitana de Washington D. C. es la octava más grande de Estados Unidos, con más de 5 millones de residentes,[2]​ y el área metropolitana que forma junto a la cercana Baltimore tiene una población que excede los 8 millones. Si Washington D. C. fuera un estado, estaría último en cuanto a superficie , en penúltimo lugar en cuanto a población , en el lugar n.º 35 en cuanto a producto interno bruto y primero en densidad de población. Aunque el Distrito de Columbia no tiene un miembro votante del Congreso, los residentes todavía están obligados a pagar impuestos al gobierno federal. Esto es diferente de los territorios de Estados Unidos, como Puerto Rico, cuyos ciudadanos en general no pagan impuestos sobre la renta individual. Los residentes protestan por la falta de derechos de voto, sobre todo porque la falta de representación en el Parlamento británico fue una de las principales razones para la independencia del país del Reino Unido. La ciudad adoptó una frase de la Guerra de la Independencia, «No hay tributación sin representación», para protestar por la falta de derechos de voto.[4]​ El eslogan también aparece en las placas de automóvil expedidas por la ciudad.[5]​

Museo Smithsoniano de Arte Americano

Washington D. C. / Estados Unidos

El Museo Smithsoniano de Arte Americano es un museo de arte localizado en Washington D. C. que tiene una extensa colección de arte de Estados Unidos. Forma parte del Instituto Smithsoniano y cuenta con una amplia variedad de arte estadounidense que cubre todas las regiones y los movimientos artísticos de los Estados Unidos. Entre los artistas significativos representados en su colección están Nam June Paik, Jenny Holzer, David Hockney, Georgia O'Keeffe, John Singer Sargent, Albert Pinkham Ryder, Albert Bierstadt, Edmonia Lewis, Thomas Moran, James Gill, Edward Hopper y Winslow Homer.[1]​ Desde 1968, ocupa el antiguo edificio de la Oficina de Patentes —Old Patent Office, diseñado por Robert Mills en estilo neogriego y construido entre 1836-1867, que comparte con otro museo smithsoniano, la National Portrait Gallery El museo cuenta con dos espacios públicos considerados innovadores el Luce Fundation Center for American Art y el Centro de Conservación Lunder.[2]​[3]​ La Luce Foundation Center es el primer almacén de arte y centro de estudios en Washington D. C. Tiene más de 3300 objetos en 64 vitrinas de seguridad, lo que cuadruplica el número de obras de arte de la colección permanente en exhibición. Kioscos interactivos proporcionan información al público acerca de todos los objetos en exhibición, incluyendo una discusión de cada obra de arte, biografías de artistas, entrevistas en audio, video clips e imágenes fijas.[1]​ El Centro de Conservación Lunder es el primer centro de conservación de arte que permite al público vistas entre bastidores de los trabajos de conservación. El personal de conservación es visible para el público a través de paredes de vidrio de piso a techo que permiten a los visitantes comprobar de primera mano todas las técnicas que los restauradores utilizan para examinar, tratar y conservar las obras de arte. Personal del Smithsonian American Art Museum y de la National Portrait Gallery trabajan en el Centro Lunder. El Smithsonian American Art Museum abrió sus puertas al público en su ubicación actual en 1968, cuando el Instituto Smithsoniano renovó el antiguo edificio de la Oficina de Patentes con el fin de mostrar su colección de obras de arte. Anteriormente la colección —que se inició en 1829— se exhibió en el edificio Smithsoniano del National Mall.[1]​ El Smithsonian American Art Museum ha tenido muchos nombres en los últimos años: Smithsonian Art Collection, National Gallery of Art, National Collection of Fine Arts y National Museum of American Art. El museo adquirió su nombre actual en octubre del 2000. Desde 1983 dispone de una colección de fotografías que se estima en un millón, aunque con calidades artísticas muy diversas. Se inició con una donación de unas mil quinientas fotografías por el National Endowment for the Arts e incorpora colecciones como la de Diane Arbus, Aaron Siskind, Timothy O'Sullivan o Irving Penn. Dispone de fotografías de gran cantidad de fotógrafos pioneros como William Fox Talbot, Eadweard Muybridge, Edward Weston y Weegee.[4]​ El Smithsonian American Art Museum comparte su histórico edificio con la National Portrait Gallery, otro museo Smithsoniano. Aunque los nombres de los dos museos no han cambiado, se conocen colectivamente como el Donald W. Reynolds Center for American Art and Portraiture.

Galería Nacional de Retratos (Washington)

Washington D. C. / Estados Unidos

La Galería Nacional de Retratos es una galería de arte en Washington D.C. administrada por el Instituto Smithsonian. La colección se concentra en imágenes de personajes famosos de Estados Unidos. Desde 1968, ocupa el antiguo edificio de la Oficina de Patentes , diseñado por Robert Mills en estilo neogriego y construido entre 1836-1867, que comparte con otro museo smithsoniano, el Museo Smithsoniano de Arte Americano. El edificio es el tercer edificio gubernamental más antiguo de la ciudad, construido entre 1836 y 1867. Los pórticos hechos en mármol y granito están inspirados en los del Partenón de Atenas . El presidente Dwight Eisenhower salvó el edificio de la demolición en 1958 y lo entregó a la Smithsonian, quien renovó la edificación y abrió los ya mencionados museos. Debido a ello, el nombre de la parada cercana del metro de Washington se llama Gallery Place, y se encuentra en el corte de las calles F y 8 en el barrio del Noroeste. La Galería se cerró para llevar a cabo unas ambiciosas renovaciones y ampliaciones en enero de 2000. Se ha reabierto el 1 de julio de 2006. Durante el tiempo que la Galería ha permanecido cerrada muchas de sus obras se han exhibido en museos de todo el mundo.

Museo Hirshhorn y Jardín de Esculturas

Washington D. C. / Estados Unidos

El Museo Hirshhorm y Jardín de Esculturas es un museo de arte de Washington D.C., Estados Unidos, en el National Mall y fue diseñado por el arquitecto Gordon Bunshaft. Forma parte de la Institución Smithsonian. La colección se centra en arte contemporáneo y moderno. Fuera del museo, al aire libre, hay un jardín de esculturas, que incluye obras de artistas tales como Auguste Rodin, Joan Miró, Pablo Serrano y Alexander Calder. El edificio tiene tanto atractivo como la colección que hay dentro, y parece una gran nave espacial aparcada en el National Mall. Se trata de un cilindro abierto y elevado por cuatro gigantescas “piernas”, con una gran fuente en el centro del patio interior. La gerencia de la Smithsonian le comunicó a Bunshaft antes del diseño del edificio que el edificio debía provocar un contraste con el resto de la ciudad para ser capaz de albergar una colección de arte moderno.

Galería Nacional de Arte

Washington D. C. / Estados Unidos

La Galería Nacional de Arte es un museo de arte, que se encuentra en el National Mall de Washington D. C. El museo se fundó en 1937 por un acta del Congreso de los Estados Unidos y gracias al apoyo inicial del banquero y coleccionista Andrew W. Mellon, quien aportó 15 millones de dólares para la construcción del edificio y una sustancial donación de obras de arte: 126 pinturas y 26 esculturas. Este magnate había reforzado su colección específicamente para este museo y un hito clave para su objetivo fue la compra de 21 cuadros del Hermitage de San Petersburgo que el gobierno soviético accedió a vender para obtener divisas. Otro magnate de la época, Samuel H. Kress, contribuyó a la colección inicial de arte italiano con 375 pinturas y además donó 18 esculturas.

Colección Phillips

Washington D. C. / Estados Unidos

La Colección Phillips es un museo de arte en Washington D. C. que fue fundado por Duncan Phillips en 1921 con su colección privada. Le dio el nombre de Galería Memorial Phillips. Se encuentra en el barrio de Dupont Circle. Phillips era el nieto de James Laughlin, un banquero y cofundador de la compañía de acero Jones & Laughlin. Su actividad en el mundo del arte no se limitó a coleccionar obras de artistas ya fallecidos, sino que también presentó en Estados Unidos a varios artistas vanguardistas europeos, y apoyó a varios pintores abstractos estadounidenses, cuando todavía no eran expuestos en los museos. Especialmente célebre es una sala dedicada en exclusiva a grandes lienzos de Mark Rothko. En abril de 2006 se abrió una ampliación del museo, llamada Sant Building, que es subterránea y aporta 2.800 metros cuadrados. Entre los artistas representados en la colección está Pierre-Auguste Renoir con su célebre obra maestra Almuerzo de remeros, uno de los iconos del Impresionismo. Hay además trabajos de Pierre Bonnard , Vincent van Gogh, Honoré Daumier, Gustave Courbet, Cézanne , Georges Braque , Paul Klee, Pablo Picasso , Modigliani... El magnate Phillips fue el primer mecenas del país que introdujo a varios de estos artistas en el circuito museístico. La colección es también rica en artistas de Estados Unidos como Winslow Homer, Thomas Eakins, Maurice Prendergast, James McNeill Whistler, Georgia O'Keeffe, Milton Avery... y cuenta con ejemplos de autores anteriores como El Greco , Francisco de Goya, Ingres, Delacroix, Corot...

Galería de Arte Corcoran

Washington D. C. / Estados Unidos

La Galería de Arte Corcoran, clausurada en 2014, fue la institución cultural de origen privado más grande de Washington D.C.. Constaba de una escuela y de un museo especializado en arte estadounidense. Debido a una prolongada crisis económica, el centro se clausuró en octubre de 2014, repartiéndose sus colecciones y actividades entre otras instituciones de Washington.

Galería Freer

Washington D. C. / Estados Unidos

La Galería Freer de Arte es el museo de la Institución Smithsonian dedicado al arte de Asia Oriental, y reúne objetos procedentes de China, Corea, Japón y del sudeste asiático. Se encuentra en el lado sur del National Mall en Washington D. C. Los objetos favoritos de los visitantes son las pinturas chinas y japonesas, la cerámica y alfarería coreana, los biombos japoneses, los manuscritos persas e indios y las esculturas budistas. De las obras de James McNeill Whistler destaca la La Habitación del Pavo Real, un comedor que pertenecía a una casa de Londres. En 1876, Whistler decoró con esmero esta habitación con diseños de pavos reales azules y dorados. Tras la muerte del dueño, la habitación fue comprada en su totalidad y transportada a los EE. UU. para instalarla en la Galería Freer. La Galería fue fundada por Charles Lang Freer , un constructor de vagones de tren de Detroit que donó a los EE. UU. su colección y dinero para un edificio que albergase el museo. El edificio de la Galería, de estilo Renacimiento italiano, está construido en granito y mármol y fue diseñado por el arquitecto estadounidense Charles A. Platt. Se abrió al público en 1923, siendo el primer museo de la Institución Smithsoniana dedicado a las artes. A lo largo de los años, su colección ha crecido gracias a donaciones y compras, hasta triplicar el número de objetos legados por Freer.

Biblioteca del Congreso de Estados Unidos

Washington D. C. / Estados Unidos

La Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos , situada en Washington D. C. y distribuida en tres edificios , es una de las mayores bibliotecas del mundo, con más de 158 millones de documentos.[3]​[4]​ La colección de la Biblioteca del Congreso incluye más de 36,8 millones de libros en 470 idiomas, más de 68 millones de manuscritos[3]​ y la colección más grande de libros raros y valiosos, incluyendo una de las únicas cuatro copias en perfecto estado de la Biblia de Gutenberg, y el borrador de la Declaración de Independencia. Además, guarda más de un millón de publicaciones del gobierno de los Estados Unidos, un millón de números de periódicos de diferentes partes del mundo, de los últimos tres siglos, 500.000 rollos de microfilm, 6000 títulos de cómics, la colección más grande de documentos legales, películas, cerca de 5 millones de mapas, partituras, 2,7 millones de grabaciones sonoras, canciones y más de 13,7 millones de grabados y copias fotográficas. El documento más antiguo es una tablilla de piedra del año 2040 a. C.[4]​ También alberga obras de arte, dibujos arquitectónicos, y valiosos instrumentos como el Stradivarius Betts y el Stradivarius Cassavetti. La Biblioteca del Congreso fue construida por el Congreso en 1800, y permaneció en el Capitolio de los Estados Unidos durante la mayor parte del siglo XIX. Después de que la mayoría de la colección original había sido destruido durante la guerra anglo-estadounidense de 1812, Thomas Jefferson vendió 6.487 libros, su entera colección personal, a la biblioteca en 1815.[5]​[6]​ Después de un período de disminución durante el siglo XIX, la Biblioteca del Congreso comenzó a crecer rápidamente tanto en tamaño e importancia después de la Guerra Civil Estadounidense, culminando en la construcción de un edificio separado y la transferencia de todas las explotaciones para depósitos de derechos de autor a la Biblioteca. Durante la expansión rápida del siglo XX, la Biblioteca del Congreso asumió una función pública por excelencia, convirtiéndose en una "biblioteca de último recurso" y ampliando su misión para el beneficio de los estudiosos y del pueblo estadounidense. La Biblioteca del Congreso es, en la práctica, la biblioteca nacional de los Estados Unidos, promoviendo lectura y acogida de la literatura estadounidense a través de diversos proyectos como el American Folklife Center, American Memory, el Center for the Book, y el United States Poet Laureate. Es también el sitio oficial de investigación para el Congreso de los Estados Unidos, con la misión primaria de realizar investigaciones hechas por los miembros del Congreso a través del Congressional Research Service. El jefe de la Biblioteca es el Bibliotecario del Congreso , actualmente James H. Billington. La Biblioteca está organizada en veintinueve salas de lectura, una de las cuales es la Sala Hispánica de Lectura, creada en 1939 y llamada así en honor a la influyente Sociedad Hispánica de América.

Museo Nacional de Historia Estadounidense

Washington D. C. / Estados Unidos

El Museo Nacional de Historia Estadounidense es un museo administrado por la Institución Smithsonian, y se encuentra en Washington D.C., en el National Mall. Se abrió en 1964 como el Museo de Historia y Tecnología, y adoptó el nombre actual en 1980. El museo tiene tres plantas de exposición, dos plantas de oficinas y una planta para venta de souvenirs y comida. Hay seis tiendas más repartidas por el edificio, un restaurante Subway y un puesto de helados italianos. En la planta baja está las exposición de “America on the Move” que detalla la historia del transporte en los EE. UU. desde 1876 hasta ahora, y contiene la locomotora a vapor 1401 de la Southern Railway así como coches famosos. Otra exposición en esta planta es la de “TV Objects” que exhibe varios platós de series de televisión. La primera planta muestra los vestidos de inauguración como primeras damas de Martha Washington hasta Laura Bush. La gigantesca bandera de los EE. UU. con 15 estrellas y 15 barras, ondeada en Fort McHenry durante la Guerra de 1812 se conserva en un laboratorio de esta planta. Esta bandera se podía ver en la entrada principal, pero se retiró debido a su deterioro. Esta bandera inspiró a Francis Scott Key a escribir The Star-Spangled Banner, el himno nacional de los EE. UU. En su lugar se encuentra una bandera con 50 estrellas que ondeaba en el Pentágono el 11 de septiembre de 2001, día de los ataques. El principal atractivo de la segunda planta es la exposición “A Glorious Burden” , que trata de los Presidentes de los Estados Unidos. Esta inmensa exposición muestra objetos tan peculiares como el uniforme llevado por George Washington en la Guerra de la Independencia o el saxofón de Bill Clinton. Otras atracciones incluyen “American Popular Cultura” que muestra objetos de la cultura popular. Es una exposición que cambia, pero los zapatos de Dorothy en el mago de Oz están exhibidos de forma permanente. La "History of Money and Medals” , la exposición más antigua del museo, se encontraba en esta planta, pero ha sido cerrada. Una exposición llamada “The Price of Freedom” , abrió el 11 de noviembre de 2004. Cuenta la historia militar de los EE. UU., y entre sus tesoros está la espada que pertenecía a George Washington, las sillas en las que se sentaban Robert E. Lee y Ulysses S. Grant en la rendición de Appomattox durante la Guerra Civil y un helicóptero de la Guerra del Vietnam. Actualmente, la transformación del museo continúa con un proyecto grande para renovar el ala oeste de nuestro edificio, que consiste en 120.000 pies cuadrados del espacio para exhibiciones. El museo estuvo cerrado durante dos años desde el 4 de septiembre de 2006 para llevar a cabo una renovación que incluyó una nueva exposición para la bandera de Fort McHenry.